Datenvisualisierung: Ekisto kartografiert Online-Communities
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Wie sieht eine Online-Community eigentlich aus? Und wie lässt sich ein Datenporträt unseres Online-Personas designen? Oder gar ein Gruppenporträt? Diese Fragen stellte sich Alex Dragulescu und startete das Datenvisualisierungsprojekt Ekisto.

Versucht wird, sich unseren Online-Habitat vorzustellen und diesen zu kartographieren. So finden sich auf der Website des Projekts interaktive 2D-Karten, die jeweils ein Online-Netzwerk visualisieren: StackOverflow, Github und Friendfeed. Zur Darstellung werden Graph-Algorithmen verwendet. Dass als visuelle Metapher die Stadt verwendet wird, erklärt Dragulescu so:

„The existing form resembles a city, a metaphor I embraced for this design, since it describes and resonates with the subject and underlying data of the portrait: online communities are habitats of our digital personas. Metaphors are important tools that help us understand complex abstract concepts and shape our perceptions.”

Jeder User ist in Form eines grauen Hauses dargestellt. Je höher die Aktivität in der Community, desto größer das Haus, welches somit oftmals zu einem Wolkenkratzer mutiert. Profilbilder der User thronen auf den Häusern, klickt man darauf, kann man das Profil innerhalb des Netzwerks aufrufen. Es lässt sich auch gezielt nach Usern suchen, per Name oder User-ID.

In der Navigation Bar kann man sich durch die Darstellungen der einzelnen Netzwerke durchklicken. Auffällig ist, dass sich auf der StackOverflow Karte an manchen Stellen die Häuser häufen, sich sozusagen Städte bilden, während der weißen Kartenhintergrund zwar fast durchgängig von grauen Häusern gesprenkelt ist, sich allerdings keine Städte bilden. Die Erklärung dafür ist, dass die Nutzer in Spezialisierungs- bzw. Interessengruppen innerhalb der Community unterteilt sind. So lässt sich gut beobachten, wo der größte Mehrwert des Netzwerks liegt.

Nicht nur informativ, sondern ebenso visuell eindrucksvoll präsentiert sich die HTML5-basierte, interaktive Website und macht sie somit zu unserem heutigen Surftipp.

ekisto

Screenshot: http://ekisto.sq.ro/

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